Maand: november 2014

De groene muntjes van mijn grootvader

Als kind vervoegde ik me elke zomer in het kielzog van mijn grootvader wanneer hij door de straten van het broeierige Jebha struinde. Mijn grootvader had steeds een zak met muntsnoepjes mee, verstopt in de binnenzak van zijn djellaba. Het was voor mij en mijn neefjes en nichtjes strikt verboden om deze muntjes aan te raken. Voor de rest deelde hij alles met ons. Elke zomer weer bracht hij dezelfde zak snoep mee uit België die in Marokko nergens verkrijgbaar was. Overal waar we kwamen was hij een graag geziene gast. Iedereen omarmde hem met veel liefde. Wij – de kleinkinderen – waren altijd trots dat deze man waar iedereen in ons dorp naar opkeek, onze pater familias was.

Toch bleef het voor mij altijd een groot mysterie waarom ik nooit aanspraak mocht maken op deze muntjes. Op gegeven momenten deelde hij deze muntjes uit aan mensen die passeerde. Uren lang bracht hij elke dag door op zoektocht naar mensen om deze snoepjes mee te delen. Zelfs op vergevorderde leeftijd stapte hij kilometers door het bergachtige landschap om deze snoepjes persoonlijk af te leveren.

De jaren vlogen voorbij, hoe ouder ik werd, hoe minder verwonderd ik werd en hoe sneller het mysterie van de muntjes op de achtergrond geraakte. Tot ik vorige zomer met een oom een bezoek bracht aan een lokale groothandel van etenswaren. Terwijl mijn oom en de winkelier druk bezig waren met jeugdherinneringen op te halen zag ik tussen de massa een beducht oud vrouwtje de winkel binnengaan.

Ze was armoedig gekleed en had een gekromde rug. In haar hand zag ik één van die bekende groene snoepjes van mijn grootvader. Terwijl ik haar gadesloeg bewoog ze zich richting de toonbank en gaf het snoepje aan de winkelier. Die meteen twee jongeren aanmaande om een bestelling van de hadj – mijn grootvader – klaar te maken. Voor ik het goed en wel besefte had deze vrouw een mysterie waar ik meer dan 20 jaar mee worstelde voor mij opgelost. Op de achtergrond zag ik de twee jongemannen een kruiwagen vullen met grote zakken meel, rijst, suiker e.a. producten.

Eindelijk begon het voor me te dagen. Mijn grootvader had al die jaren muntjes uitgedeeld aan de meest behoeftigen van zijn dorp. De winkelier verschafte deze mensen met grote zakken voedingswaren waarmee ze de winter konden doorkomen. Voor elke muntje die mijn grootvader dan terugkreeg van de winkelier, kreeg de man een bepaald bedrag. Ingenieus in zijn simpliciteit. Met de muntjes was mijn grootvader ervan verzekerd dat de producten bij de juiste mensen zouden geraken en was er geen kans op gesjoemel. Noch door de winkelier, noch door de dorpsbewoners.

Hoe meer ik erover begin na te denken, hoe meer ik hem bewonder. Wanneer ik hem achter de snoepjes vroeg, liet hij nooit een woord los. Het typeerde hem. Hij was al even bescheiden als hij vrijgevig was. Hij heeft er altijd één zeer ascetische levensstijl op nagehouden. Hij drukte ons altijd op het hart hoe belangrijk solidariteit was. Meer zelfs, hij beschouwde het als een plicht om te zorgen voor zij die het met minder moesten rooien. Voor zover ik het mij kan herinneren heeft hij zichzelf nooit de minste luxe gepermitteerd. Zijn leven stond in dienst van anderen.

Advertenties

De Marokkaanse gemeenschap biedt haar nederige excuses aan Theo Francken

Geachte heer Francken,

Hoe gaat het met je? Ik heb vernomen dat je enkele bewogen weken achter de rug hebt. Ik hoorde vanochtend op Radio 1 dat je je op je ziel getrapt voelde omdat men je voor racist had versleten. Hoe durven ze? Het is een schande dat de PS je zo hard aanpakte in het parlement. Er is je een groot onrecht aangedaan. Graag had ik mijn excuses aangeboden namens de Marokkaanse gemeenschap.

Sorry dat jij ons kutmarokkanen noemde.
Sorry dat jij twijfelde aan de economische meerwaarde van Marokkanen en Algerijnen.
Sorry dat onze grootouders alles hebben achtergelaten om dit land mee op te bouwen.
Sorry dat jij kritisch stond tegenover de meerwaarde van de Congolese diaspora.
Sorry dat wij Congo hebben leeggeplunderd en meer dan 12 miljoen Congelezen hebben afgeslacht.
Sorry dat wij onze historische schuld aan Congo nooit zullen kunnen inlossen.

Sorry dat jij ging feesten met een sympathisant van het Derde Rijk.
Sorry dat jij je vriendenclubje vernoemde naar een fascistische organisatie.
Sorry dat jij tweette dat illegale Marokkanen ons land terroriseerden.
Sorry dat jij homofobe uitspraken maakte in je e-mailcorrespondentie.

Sorry dat ik de pretentie heb om namens de Marokkaanse gemeenschap te spreken.
Sorry dat jij geen meerwaarde ziet in je partijgenoten Nadia Sminate en Nabila Ait Daoud.
Sorry dat ik zo schaamteloos een stuk van Fikry El Azzouzi kopieer.
Sorry dat Fikry net een geweldige roman heeft geschreven.
Sorry voor alle Drarries in de Nacht.

Sorry dat jouw partij vol zit met ex-Vlaams Belangers.
Sorry dat jouw partij racisme relatief vindt.
Sorry dat jouw partij iemand die het recht opeist om te discrimineren afvaardigt naar het Centrum voor Racismebestrijding.
Sorry dat Jan Jambon vindt dat collaborateurs hun redenen hadden om met de nazi’s te heulen.
Sorry dat geen enkele Vlaamse journalist of politieke analist jou durfde aan te pakken.

Sorry voor al die Belgen met Turkse, Congolese, Marokkaanse en Algerijnse roots die dit land mee hebben opgebouwd. Sorry voor al die toptalenten in de media, sportwereld, het bedrijfsleven en de culturele sector van vreemde origine die ons land mee op de wereldkaart zetten. Sorry voor al dat gekleurd talent dat de toekomst van dit België is.

Jij kan onmogelijk een racist zijn. Jij hebt net een partijgenoot van Congolese origine meegenomen naar een Kamercommissie. Meer nog, hij mocht naast jou komen zitten en jullie gingen samen op de foto. Jij een racist? Laat me niet lachen. Een foto met een Congolees. Wie in jou een racist ziet is gewoon gestoord. Weet dat je op mij kan rekenen beste Theo. De volgende keer dat je nog eens in een racistische rel verzeild geraakt –  en jou kennende zal dat niet lang duren – wil ik best met jou op de foto. Een Congolees rechts van jou en een Marokkaan aan de linkerkant. Wij als nederige onderdanen, knechten, excuusallochtonen. Een beetje zoals Sinterklaas en Zwarte Piet.

Tot uw nederige dienst,

Youssef Kobo

Wife of absolute monarch blames social media for violence in the Middle East, forgets husband is a brutal dictator

In a series of press interviews and a key note speech delivered at the Abu Dhabi Media Summit, Queen Rania of Jordan warned the Arab world for the rise of ISIS and blamed social media for the success of the terror group. While it’s an understatement to warn for the threat that Daesh poses to the region and to proclaim that they need to be stopped at all costs, it can be considered as a pretty hypocritical statement when it comes out of the mouth of a brutal dictator whose family has held an absolute claim to power in Jordan for over 60 years.

In between blaming muslims and social media for the unrest in the Middle East she somehow forgot that the string of violence in the region isn’t something brand new. ISIS is just a couple of years old and it probably would’ve never seen the living daylights if the US hadn’t unlawfully invaded Iraq in 2003 and if the international community hadn’t stood idly by in the first two years of the Syrian civil war. ISIS was created just three years after the second Gulf War thanks to the unification of several terror groups in the Levant and would’ve died a quiet death if it weren’t for the sudden violent turn of events in the Syrian uprisings.

In the second year of the Syrian civil war the country became a magnet for foreign fighters and terror organizations from all over the Middle East and North Africa. The failiure of the international community to halt the Assad regime in its brutal oppression of the Syrian populace in combination with several fall outs between key players of the Free Syrian Army and defections to Al Nusra and ISIS left the Syrian opposition in shambles. It is in this climate that ISIS found a second breath and rose to prominence.

When we take a closer look at most of the terror organisations in the Middle East we notice that they all have one thing in common: they were founded in countries that have authoritarian regimes that brutally oppress their population. It’s under these severe conditions (mass corruption, state violence, oppression and poverty) that several of the most notorious terror groups of the past decades saw their creation.

While it’s certainely true that ISIS poses a serious threat to stability in the region and the group needs to be held accountable for its long string of atrocious war crimes, we need not forget that the Arab leaders have an equal part in the blame for the seemingly endless spiral of violence that has gotten hold of the region in recent years. The Jordan regime has been accused of countless human rights violations in the past decades by Human Right Watch and Amnesty International, among the accusations are the silencing, torturing and murder of political dissidents. It is in that light that Queen Rania might be advised to take a closer look at home next time she starts blaming muslims, social media and the whole Middle East for the rise of ISIS and the widespread unrest in the region.

Is Zwarte Piet aanstootgevend voor zwarte mensen? 3 blanke journalisten vroegen het aan 7 blanke mensen

Van de VRT weten we dat ze al enkele jaren actief inzet op de diversificatie van haar personeelsbeleid en berichtgeving. Helaas maken ze daar met de regelmaat van de klok nog uitschuivers van jewelste.
Is Theo Francken een racist? Laten we het eens aan zijn zus vragen
Terzake vroeg op 16/10 aan een tiental blanke Vlamingen of ze zich geschoffeerd voelden door de racistische uitspraken van Theo Francken over Marokkanen, Algerijnen en Congolezen. Waarom zouden we in godsnaam de mening vragen aan die KutMarokkanen – de geliefkoosde term van Francken voor Belgo-Marokkanen – moesten ze daar bij Terzake gedacht hebben. Waarna ze de partner van een N-VA mandataris en uitgesproken Flamingant op pad stuurden om de zus van een N-VA mandataris te interviewen. Objectieve journalistiek weet u wel.
Is Zwarte Piet aanstootgevend voor zwarte mensen? Laten we eens polsen bij enkel(e) blanke Vlamingen
Nog grappiger werd het toen zaterdag het 13u journaal opende met een item over een protestactie tegen Zwarte Piet. Onder leiding van Wim De Vilder, vroegen 2 blanken journalisten aan 7 blanke respondenten of zij zich geschoffeerd voelden door de karikaturale voorstelling van zwarte mensen in de figuur van Zwarte Piet. U leest het goed, 3 blanke journalisten vroegen aan een hoop blanke Vlamingen of zij aanstoot namen aan de figuur van Zwarte Piet.

Het werd een gezellig onderonsje tussen de De Vilder en de twee journalisten die amper hun lach konden inhouden. Je zag ze dan ook denken, Zwarte Piet racistisch? van waar blijven die gekke allochtonen het toch weer halen? Na een kort interview met een blanke woordvoerder van de protestactie sprokkelde de journalisten enkele reacties bij de aanwezigen op de intocht van Sinterklaas in Antwerpen en bij enkele deelnemers op een Sinterklaasfeestje in Sint-Niklaas. Uiteindelijk werden 7 blanke landgenoten geïnterviewd door 3 blanke journalisten met de vraag of ze Zwarte Piet al dan niet aanstootgevend vonden. Herlees nu even die laatste zin
We graag over minderheden, maar niet met minderheden
Twee voorbeelden die dan weer kracht bij mijn stelling zetten die ik al talloze keren heb geponeerd: In Vlaanderen praten we graag over minderheden, maar niet met minderheden. In printmedia wordt slechts in 1 op de 6 gevallen de mening van minderheden gevraagd bij berichtgeving over minderheden. In audiovisuele media ligt dat cijfers net iets hoger, en worden in 1 op de 3 gevallen minderheden aan bod gelaten over items die over hen gaan.
Het is misschien vergezocht en mijn kennis over journalistieke deontologie is wellicht ontoereikend. Maar je zou toch kunnen stellen dat wanneer een Staatssecretaris voor Asiel en Migratie denigrerende opmerkingen maakt over bepaalde bevolkingsgroepen je ook een platform biedt aan leden van die gemeenschappen. Of wanneer er in ons land een discussie opwaait over de racistische connotatie van Zwarte Piet het misschien wel eens interessant kan zijn om te horen hoe onze zwarte medemens daarover denkt.

Kijk hoe normale mensen reageren op Zwarte Piet – Watch how normal people react to Black Pete

Kijk hoe blanke Britten furieus worden wanneer een Nederlandse documentairemaakster een achterlijke, neo-koloniale, racistische traditie van de Lage Landen overbrengt naar Londen. De meesten mensen zijn in ongeloof, reageren vijandig tot zelfs zeer agressief wanneer ze geconfronteerd worden met Zwarte Piet. Hoe komt het dat deze blanke Britten, die nog nooit blootgesteld zijn aan Zwarte Piet met walging en afschuw reageren? Er is toch niets mis met Zwarte Piet? Als we onze commentatoren mogen geloven is het een onschuldig kinderfeest dat belaagt wordt door overgevoelige allochtonen.

Toch denkt men er in Groot-Brittannië en elders in de wereld anders over. Enkel in België en Nederland hebben we nog steeds niet door hoe kwetsend deze “traditie” is voor onze zwarte medemens. Want in BE/NL zijn we immuun voor de gevoelens en waardigheid van “overgevoelige” minderheden. En is het natuurlijk de dominante meerderheid – die er nooit last van heeft – die bepaalt wat wel of niet kan bestempeld worden als racisme.

But seriously, try this “Black Pete” thing in the States or the UK and see if you don’t get lynched. Only in backward countries such ugly traditions can remain existant. Worst off all they, still don’t get it. They don’t have the slightest clue what so misconstrued about having an old white male commanding a couple of “helpers” in blackface/black slaves running around in the worst dress up imaginable and make-up that empahises colonial prejudices of black people in 19th century.

How to troll a Flamingant

Mijn Twitter-account werkt als een magneet op al wat maar extreem rechts en Vlaams gezind is in België. Twee derde van mijn wedervaren op Twitter wordt opgevuld met oeverloze discussies met verzuurde landgenoten die geloven in zaken zoals Taqqiyah! Eurabia! Islamisering van België! Eigen volk eerst! En het Stad is niet van iedereen!

Meestal tracht ik op een constructieve manier in dialoog te treden met deze mensen. Helaas is een groot deel van hen niet vatbaar voor de rede, feiten en cijfers. Ze zien overal complotten en koesteren een diepgewortelde haat tegen alles wat maar een iets donkerdere huidskleur dan heeft of er andere ideologische/religieuze opvattingen op na houdt.

Eergisteren werd ik bestookt met tweets van de heer RVS die mij bezwoer dat Vlaanderen gekoloniseerd wordt door vreemdelingen en dat het een schande was dat kansarme kinderen extra aandacht kregen in het onderwijs. Het kwam erop neer dat de buitenlanders Vlaanderen ten gronde hadden gericht. Na een eindeloze stroom van xenofobe reacties, besloot ik hem gewoon te negeren. Waarop hij besloot mij via privéberichten lastig te vallen.

                       Sucking up doesn't work with me

1

                       What part of I'm ignoring you, don't you get?

2

                                  He still doesn't get it

3

                       He's a gifted conspiracy theorist

4

                            Just hold on you're going home

5

“Radicale Vlamingen steken tientallen wagens in brand in Brusselse moslimwijk” Over beeldvorming van minderheden en de bedenkelijke logica van Bart De Wever

Er zijn talloze perspectieven om naar een gebeurtenis te kijken

Voorbeeld 1: de logica van BDW

Waarom distantieert Bart De Wever zich niet van de vernielingen die de Antwerpse havendokwerkers hebben veroorzaakt? Ik hoor u al denken “Op wat slaagt dat nu? BDW was radicaal tegen die nationale stakingsdag”

So what, Belgische moslims zijn radicaal tegen ISIS en toch vraagt De Wever aan hen om zich er van te distantieren. Waarom zou een Belgische moslim zich moeten distantieren voor wat andere moslims aan de andere kant van de wereld uitspoken als de Antwerpse burgemeester zich nog niet eens distantieert/verontschuldigt voor wat zijn burgers hebben uitgericht in Brussel

Je merkt pas hoe bedenkelijk sommige mensen hun logica is als je de rollen omdraait en hun eigen logica/denkkader/denkwijze tegen hun gebruikt.

Voorbeeld 2: de doorgedreven culturalisering van minderheden in de media

De krantenkoppen hadden het na de nationale staking over “hevige rellen na clashes tussen de politie en Antwerpse dokwerkers” Maar hoe zouden de krantenkoppen er uit hebben gezien als de relschoppers allochtonen waren en de slachtoffers autochtonen? Bij het minste incident in België waar minderheden bij betrokken zijn wordt meteen een hevige polemiek opgestart en wordt er dagenlang een hevig debat gevoerd in de Belgische media en politiek over de plaats van minderheden in ons land en wordt er nergens nagelaten om meermaals de etniciteit, cultuur en religie van de dader(s) te benadrukken en aan te duiden als collectieve schuldige.

Waarna zelfverklaarde experts die geen enkele affiniteit hebben met deze minderheidsgroepen in de media worden opgevoerd om de zaken te duiden vanuit een etnisch en/of religieus perspectief, waarna heel die gemeenschap op het matje geroepen wordt voor de daden van enkelen.

Laten we nu de ‘privileges’ van minderheden in de media nu eens toepassen op de dominante meerderheid (om te schetsen hoe hypocriet en schizofreen het debat over minderheden steevast gevoerd wordt) en de rellen van donderdag 6 november op dezelfde manier duiden.

De krantenkoppen hadden als volgt gelezen:

“Autochtonen veroorzaken ravage in Marokkaanse wijk”
“Christelijke relschoppers veranderen Brusselse Hallepoortlaan in een oorlogszone”
“Radicale Vlamingen steken tientallen wagens in brand in Brusselse moslimwijk”
“Moslims weer het slachtoffer van blanke terreur na vakbondsbetoging”

Het is dit soort framing en beeldvorming waaronder minderheden al jaren lijden in het Westen. Wie de rollen omdraait en ze toepast op de dominante meerderheid beseft hoe racisme en discriminatie met dergelijke onevenwichtige berichtgeving en doorgedreven culturalisering van minderheden in de hand wordt gewerkt.

Everything we hear is an opinion not fact
And everything we see is perspective not truth
The fewer the facts the stronger the opinions
And opinion is the medium between knowledge and ignorance